Turismo bajo el mar

Los arrecifes de coral son escenarios inigualables, pero más allá de su belleza encierran todo un ecosistema que nos ayuda a los que habitamos fuera del agua.

Los arrecifes son estructuras marinas de carbonato de calcio que lucen como montañas coloridas de roca, se forman gracias a los pólipos.

polipoPero… ¿Qué es un Pólipo?

Son unos diminutos organismos blandos similares a las medusas. Básicamente lo que hacen estos pequeñitos es anclarse a una roca marina, y dividirse en muchos más. Los pólipos se empiezan a conectar entre sí haciendo que el arrecife vaya creciendo. Esto lo pueden hacer por millones de años, por eso muchos de los arrecifes más grandes y hermosos son también de los más antiguos.

Los pólipos son translúcidos, por lo que el color de los arrecifes se debe a las algas marinas que se alojan en los mismos y cambian de color según el estrés y la contaminación a la que se les someta.

Para que los arrecifes se formen debe haber ciertas características:

  •   Temperaturas cálidas (mínimo 21° C)
  •   Salinidad
  •   Poca contaminación
  •   Iluminación
  •   Oleaje

Existen dos tipos de arrecifes de acuerdo a los corales que los conforman: el coral pétreo que es firme y luce como una roca y el coral flexible que parece una flor o abanico.

En México podemos encontrar varios sistemas de arrecifes, como:

  •   Arrecife Alacranes,arrecifes_isla_lobos
  •   Isla Lobos,
  •   Cabo Pulmo,
  •   El Veracruzano, y
  •   Los arrecifes de Mesoamérica.

¿Porqué son tan importantes?

  •   Son uno de los principales atractivos turísticos, llegando a representar un porcentaje alto del Producto Interno Bruto de los Países que los albergan.
  •   Son un ecosistema que permite ser estudiado para aprender más sobre la vida marina.
  •   Absorben más del 60% de la energía de las olas.
  •   Ayudan en la formación de playas de arena blanca.
  •   Protegen a la playa de los huracanes y tormentas
  •   Modifican la dirección y velocidad de las corrientes marinas.
  •   Son el hábitat de muchas especies en peligro de extinción y de gran valor.
  •   Exportan nutrientes a los sistemas terrestres.
  •   Son parte fundamental de la pirámide alimenticia de los grandes depredadores marinos.

¿Están en peligro?

Lamentablemente hoy en día los arrecifes están en peligro debido al cambio climático, pues se producen variaciones en la temperatura de los océanos. así como un aumento en la población de las algas que al ser excesiva provoca que los arrecifes se enfermen y lleguen a morir.

Existen en muchos países estrategias para protegerlos y preservarlos sanos, en México con apoyo de la Secretaría de Medio Ambiente se están monitoreando los arrecifes del Sistema Arrecifal Mesoamericano, que es el segundo más grande del mundo y se encuentra en Quintana Roo, restringiendo el acceso al mismo y estudiando su reproducción.

Por eso, pregunta en tu país qué se está haciendo para mantener saludables a los arrecifes y cuando visites una playa de arena blanca o estés buceando, recuerda lo importante que son estos mundos acuáticos para nuestra vida terrestre y no alteres su ecosistema.

Autor 

Busco y comparto maneras de vivir una vida más sana. Creo en el poder de nuestra mente y nuestro cuerpo, pero también en su fragilidad; por eso soy fiel creyente en las capacidades de la medicina holística.

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Autor entrada: Pamela Saucedo

Busco y comparto maneras de vivir una vida más sana. Creo en el poder de nuestra mente y nuestro cuerpo, pero también en su fragilidad; por eso soy fiel creyente en las capacidades de la medicina holística.

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